Nové články na blog.cadstudio.cz

12. května 2008 v 21:22 | Vladimír Michl
Nové příspěvky ze světa CAD najdete na firemním blogu firmy CAD Studio - blog.cadstudio.cz
 


Impression a Navisworks - dvě prezentační novinky Autodesku

6. května 2008 v 10:45 | Vladimír Michl
Autodesk již několik let není jen "CAD" a "GIS" a "multimédia". I v Česku se nyní objevily dvě zajímavé prezentační novinky prakticky doplňující CAD aplikace Autodesku.
Vytvářená CAD data - výkresy a 3D modely - je potřeba téměř vždy také odprezentovat, mnohdy i pro laické publikum (investor, management...). Pro účinnější, hezčí a přesvědčivější prezentaci CAD dat slouží nová aplikace Autodesk Impression. Jde o malovací aplikaci, kterou by šlo zařadit třeba po bok Photoshopu. Tedy nabízí nástroje jako pastelka, křída, fix, zvýrazňovač, guma, knihovnu stafážních obrázků, atd. Oproti jiným rastrovým editorům má ale několik podstatných výhod - přímo načítá vektorová CAD dat z formátů DWG a DWF, načtené vektory umí automaticky změnit na náčrty (čáry "do ztracena", přetažené konce, roztřesení, náhrada bloků obrázky) a především malbou dotvořené obrázky zůstávají asociativní s CAD daty - po jejich aktualizaci tak můžete snadno získat i aktualizovaný prezentační obrázek. Z nudného CAD výkresu (půdorys, pohled, perspektiva) tak i laik snadno a rychle vytvoří působivý obrázek "ručního" vzhledu.
Impression se nyní dodává zdarma k AutoCADu a stavařským aplikacím Autodesku (se Subscription).
Do jiné oblasti prezantací míří sada nástrojů Autodesk Navisworks. Ta umožňuje zpracovat a poskládat 3D modely a data z nejrůznějších zdrojů a zkombinovat i velmi rozsáhlé projekty do jednotného modelu, který lze snadno procházet, rendrovat, verzovat nebo analyzovat na kolize. Projekty továren, přístavů, silnic nebo hotelů, na kterých spolupracuje několik firem využívajících různé CAD nástroje tak lze vidět a prezentovat pěkně pohromadě.
Další informace viz Autodesk Impression a Autodesk Navisworks.

Zlevňující CAD software

24. dubna 2008 v 10:52 | Vladimír Michl
Posilující kurz koruny vůči dolaru, resp. v případě software Autodesku vůči evropské měně euro, má důsledky i v cenách CAD software. V poslední době tak mj. padly některé psychologické cenové hranice, které byly u uživatelů dlouhodobě zafixované. U několika produktů Autodesku navíc v posledních měsících došlo ke změně ceníkových cen (nahoru i dolů).
Příklady aktuálních cen (přibližně, bráno dnes z CAD eShop):
AutoCAD 2009 (podobně i kterákoliv jiná AutoCAD-aplikace) = 114.000,-Kč (tedy už ne "130 tisíc")
Revit 2009 = 124.000,-Kč (tedy už ne "150 tisíc")
Inventor 2009 = 139.000,-Kč (tedy už ne "170 tisíc")
3ds Max 2009 = 99.500,-Kč (tedy už ne "přes 100 tisíc")
Pokud by se ceny odvozovaly od USD, byly by poklesy prodejních cen samozřejmě ještě větší, ale pro Evropu jsou ceny stanoveny v eurech. Podobně jako většina ostatních výrobců (čehokoliv) má Autodesk pro různé regiony nastaveny různé cenové hladiny. Nejnižší hladina platí pro některé rozvojové země, obecně nízká hladina cen platí pro USA. Země střední a východní Evropy (tedy i ČR) mají ve srovnání s USA vyšší, evropské ceny, u některých produktů (např. strojařský CAD) ale máme v našem regionu ceníkové ceny o cca 20% nižší než v západní Evropě.

VSTA není Vista

30. března 2008 v 23:53 | Vladimír Michl
VSTA je zkratka označující vývojářský nástroj Microsoft Visual Studio Tools for Applications, který má nahradit VBA (Visual Basic for Applications) používaný v řadě Windows aplikací pro tvorbu (programování) uživatelských maker a nadstavbových aplikací.
VSTA je vývojářské prostředí postavené na technologii .NET. Vaše makra tak můžete vytvářet jak ve Visual Basicu (VB.NET) tak v jazyce C (C#). Nástroj VSTA je vestavěn např. v aplikacích Autodesk řady Revit 2009, spekuluje se o i jeho zavedení do AutoCADu 2010, kde by rovněž nahradil stávající VBA.
VSTA tedy nemá nic společného s operačním systémem Windows Vista.

Komu se zelení...

14. března 2008 v 11:19 | Vladimír Michl
Ekologický průmysl má oproti jiným průmyslovým oborům jednu nespornou a unikátní výhodu - je podporován doprovodnou ideologií. Zejména proto se mu v posledních letech tolik daří.
Jen málokterá firma pak samozřejmě odolá této tržní příležitosti, takže všichni můžeme sledovat (a ještě dlouho budeme) náhlé zelenání řady světových firem, včetně IT firem (včetně "Velké modré" - IBM, HP nebo Autodesku). Zelené aktivity IT firem mají sice někdy až trochu komickou podobu, ale v každém případě je do tohoto procesu věnován značný objem investic. V podání Autodesku je to zejména prezentovní Revitu jako "nástroje pro trvale udržitelné navrhování" (sic!) a nedávný nákup firmy Green Building Studio s online systémem posuzování energetické náročnosti staveb.
Ať už jste zastánci teorie vlivu člověka na oteplování Sluneční soustavy nebo jen techničtí fandové, určitě vás zaujmou zajímavé technologie a prezentace vývojového programu Autodesku - projektu Chicago: Green Building Research. Jednotlivé použité technologie, včetně uživatelského rozhraní jsou přitom skutečné, existující produkty.
Bližší informace na www.autodesk.com/greenresearch

AutoCAD 2009, Inventor 2009, Revit 2009...

21. února 2008 v 21:41 | Vladimír Michl
S blížícím se jarem se blíží i uvedení každoroční nadílky nových verzí aplikací firmy Autodesk - tentokrát řady 2009. Již několik let Autodesk udržuje pravidelné roční tempo uvádění nových verzí. Mimo jiné tak vlastníci ročního předplatného (subscription) získají v rámci svého předplatného vedle rozšiřujících modulů i nové verze svých CAD aplikací.
Co je nového ve verzích 2009? Ty mají některé společná systémová vylepšení - od Vista logo certifikace, přes podpory procesorové instrukční sady SSE2 až po nativní 64bitové verze. Ty přinášejí - zejména v případě Inventoru 2009 - podstatné výkonnostní zlepšení při práci s velkými sestavami. Nové CAD aplikace přinesou i snazší vzájemnou spolupráci (sdílení dat) a společné jednotné ovládací prvky. Prvními vlaštovkami v tomto směru jsou navigační nástroje ovládacího kolečka SteeringWheels pro 2D navigaci (zoom, panoramování, procházky) a ViewCube pro snadné přepínání 3D pohledů. Ty najdete v AutoCADu, Revitu, Inventoru i Design Review. Dalším spojovacím prvkem je nová verze formátu DWFx založená na standardu XPS - to umožňuje prohlížet CAD data bez prohlížeče, přímo operačním systémem. Nástroj Design Review 2009 umí tyto soubory připomínkovat.
AutoCAD 2009 upoutá podstatnou změnou hned na první pohled. Ve verzi 2009 dochází k výrazné změně uživatelského rozhraní - standardním ovládacím prvkem je nyní "pás karet" (ribbon) známý z MS Office 2007. Jde o následníka Řídícího panelu (Dashboardu). Pro uživatele, kteří považují tento ovládací prvek za kontroverzní, je k dispozici i původní systém roletových menu. Další ovládací prvky se skrývají pod "kouzelným červeným A". Verze 2009 ale obsahuje i řadu nových funkcí - např. Macro Recorder, nový Správce hladin, dynamické tooltipy, okna Rychlých vlastností, nový stavový řádek, podporu formátu DGN V7 a řadu nových navigačních postupů.
Nad funkcemi AutoCADu 2009 je postavena - s dalšími vlastními vylepšeními - i řada profesních (vertikálních) aplikací - AutoCAD Architecture 2009, AutoCAD Map 3D 2009, AutoCAD Civil 3D 2009, AutoCAD Mechanical 2009, AutoCAD Electrical 2009, AutoCAD P&ID 2009, rastrová nadstavba AutoCAD Raster Design 2009 i bezplatný DWG prohlížeč Autodesk DWG TrueView 2009.
Inventor 2009 se může pochlubit zejména novými nástroji pro tvorbu plechových dílů, vylepšenou prací s rozsáhlými sestavami, novými funkcemi Design Acceleratoru a Generátoru rámů, potrubními funkcemi a dynamickou simulací. Inventor 2009 rozšiřuje interoperabilitu podporou cizích 3D formátů - např. Solidworks, UGS, Pro/E, Parasolid.
BIM aplikace Revit 2009 obsahuje nové rendering jádro Mental Ray, nové modelovací, navigační a kótovací nástroje, práci s místnostmi, rychlejší tisk, export FBX, i speciální nástroje pro návrh energeticky nenáročných staveb.
Pdorobnější informace o novinkách a možnostech získání nových verzí řady 2009 získáte na www.cadstudio.cz

Stěhuje se rendering na grafické karty?

3. února 2008 v 18:31 | Vladimír Michl
Jak informovaly už například lednové CAD-NEWS, výrobce grafických karet nVidia koupil německou firmu Mental Images. Ta je mimo jiné autorem vizualizačního software "Mental Ray". Technologie Mental Ray je přitom používána jako rendering technologie v dlouhé řadě CAD aplikací a vizualizačních nástrojů. Mimo jiné je Mental Ray jádrem rendrovacích funkcí AutoCADu, Autodesk Inventoru, 3ds max a v budoucnu i Revitu. Podobně využívají tuto technologii i další producenti CAD software.
Cíle a plány firmy nVidia s touto akvizicí lze jen odhadovat, ale je logické že jedním z cílů může být snaha přenést část vizualizačních funkcí ze softwarových technologií přímo do GPU - tedy do hardware. Z toho mohou profitovat i budoucí uživatelé CAD aplikací - rendering funkce v CAD aplikacích totiž prakticky nevyužívají vysoký grafický výkon dnešních grafických karet. Pokud budoucí technologie firmy nVidia nabídnou rendering funkce "na čipu", můžeme se i CAD aplikací dočkat smazání rozdílu mezi editačním a rendering pohledem - tedy veškerá práce bude moci probíhat v plně vyrendrované podobě. "Hardwarově asistované" rendering funkce mohou rovněž zrychlit rendrovací operace v aplikacích jako je VIZ nebo 3ds max.
Do budoucna určitě můžeme očekávat vyšší hardwarovou podporu rendrování na kartách nVidia. Je paradoxní, že spolupráce s grafickými kartami je dnes na vyšší úrovni u stodolarových počítačových her než u tisícidolarových 3D CAD aplikací...

Umíte se správně zeptat?

3. ledna 2008 v 10:24 | Vladimír Michl
Pokud někdy narazíte na nějaký technický problém v souvislosti s počítači (a jsem ochoten vsadit vysoké částky na to, že taková situace dříve či později nastane), obvykle potřebujete co nejdříve nalézt řešení onoho problému. Pro rychlost a kvalitu odpovědi je přitom klíčový způsob položení vaší otázky. Je přitom celkem jedno, zda tuto otázku kladete vašemu kolegovi, vaší firemní technické podpoře, technické podpoře vašeho dodavatele nebo otázku posíláte do internetového diskusního fóra.
Sami často narážíme na technické podpoře CAD Studia i v CAD diskusním fóru na nesprávně či nejasně formulované dotazy, jejichž řešení se tak zbytečně prodlužuje a znesnadňuje. Pro kladení technických dotazů (nejen k počítačovému hardware a software) přitom existuje několik logických zásad a pravidel. Pokud se jimi budete řídit, dostanete rychlejší a přesnější odpovědi, které povedou k vyřešení vašeho problému.
Obsáhlý přehled takovýchto pravidel sepsal před časem E.S.Raymond v textu "How to ask questions the smart way" - ten naleznete v českém překladu "Jak se správně ptát" i na webu CADForum.cz. Přes svůj občas drsnější jazyk a původní zaměření na Unix představuje tento text užitečnou příručku pro nešťastného uživatele PC hledajícího odpověď na technický problém.

Není všechno software co vypadá jako software

19. prosince 2007 v 14:06 | Vladimír Michl
tedy, přesněji řečeno - ne vše co na první pohled vypadá jako Windows CAD aplikace musí být nutně Windows aplikace - grafické web aplikace již dospěly do zajímavé podoby...
Web Autodesk Labs nabízí již několik měsíců zajímavý vývojový projekt - web aplikaci Project Draw. Jde o jednoduše použitelnou grafickou aplikace pro tvorbu diagramů a jednoduchých náčrtů, ale přesto tato aplikace nabízí řadu zajímavých editačních a interaktivních funkcí připomínající Microsoft Visio či spíše původní Autodesk aplikaci Actrix. To, co je na této aplikaci nejzajímavější je ale její we podoba - nejedná se tedy o downloadovatelnou EXE aplikaci, ani žádný instalovatelný ActiveX komponent zabalený do web stránky, nýbrž o plnohodnotnou interaktivní Ajax aplikaci, která bude fungovat ve všech podporovaných browserech, v jakémkoliv operačním systému.
Project Draw nabízí předdefinované tvary z různých oborů, liniové spoje s konektory, editační nástroje pro zvětšování, otáčení a přesouvání prvků, textové nástroje, gradienty, stíny, načítání obrázků a další. Jednotlivé tvary používají editační uzly a uchopení podobné programům Actrix nebo Visio. Návrhy lze exportovat do formátů PNG, JPG, MMD/FMD, SVG a PDF.
Vyzkoušejte si sami, co všechno lze naprogramovat čistými web nástroji. Viz: draw.labs.autodesk.com

10 nejčastějších omylů při pořizování CAD aplikace

18. prosince 2007 v 11:31 | Vladimír Michl
Z téměř 17letých zkušeností firmy CAD Studio z prodeje a podpory CAD software můžeme vysledovat několik typických omylů při výběru a koupi CAD aplikace. Některé z těchto omylů plynou z neznalosti podrobnějších informací, některé ze špatného odhadu, některé nemají nijak fatální důsledky, ale - jako každá chyba v obchodní oblasti - stojí peníze (buď na zbytečných nákladech, na ztrátě času nebo snížených výnosech). Výčtem často opakovaných chyb jiných uživatelů vám můžeme pomoci se těmto ztrátám vyhnout.
  1. Podcenění implementace - tato chyba bývá většinou nejdražší. "Pořízení CADu" totiž neznamená jen koupi dané softwarové licence. Pro skutečně efektivní nasazení vyžaduje většina náročnějších aplikací (a těmi CAD zpravidla je) i proškolení uživatelů a přizpůsobení aplikace pro konkrétní situaci (normy, šablony, uživatelské prostředí). Ujistěte se tedy, zda je školení nabízeno a zahrňte jej automaticky do nákladů na pořízení software. Nabízí dodavatel i další CAD služby a má dobře řešenu technickou podporu?
  2. Výkon - odpovídá výkonnostní kategorie zvoleného CAD produktu dobře oblasti, pro kterou jej chci nasadit? Samozřejmě existují CAD aplikace cílené na různé obory a různé požadavky práce - a tyto aplikace se také výrazně liší cenou. Může být tedy zbytečné utrácet za mohutný 3D CAD pro elektrikáře, který příležitostně zakresluje rozvody do půdorysů rodinných domků. Naopak nebude adekvátní pro konstrukci jaderných reaktorů nebo architekturu nasadit AutoCAD LT nebo na návrh silnic holý AutoCAD. Tato chyba se samozřejmě objevuje častěji, a ač to nemusí být na první pohled zřejmé, stojí - na výpadku produktivity - podstatně více peněz. Překvapivě málo firem si uvědomuje, že cena CAD software činí třeba i jen 2-3% celkových nákladů na projekční pracoviště (mzda, osobní náklady, počítač, periferie, školení…). Pro každý obor navrhování dnes existují efektivní CAD nástroje - spočtěte si předem, zda a za jak dlouho se vám vrátí vyšší investice do správně cíleného software.
  3. Kompatibilita - bohužel dosti často bývá CAD aplikace zakoupena bez zvážení všech aspektů kompatibility - čte/zapisuje opravdu100% kompatibilní výkresový formát DWG? Nebo se jen chlubí příponou DWG? Bude fungovat s firemním systémem pro správu dokumentů? Půjde propojit s firemním ERP systémem (např. sklady, kalkulace)? Budeme moci snadno datově komunikovat mezi jednotlivými odděleními, s našimi subdodavateli a zákazníkům odevzdávat požadované formáty dat?
  4. Hardware - zpracování rozsáhlých dat (např. v mapování) a složitých 3D sestav ve strojírenství či architektuře patří k nejsložitějším úlohám řešeným na osobních počítačích. Proto je potřeba pro optimální pracovní výkon mít dostatečně dimenzovaný hardware. Není tedy vhodné stavět CAD pracoviště např. na PC přesunutém od sekretářky nebo na 5 let staré "muzeální" stanici. K nejdůležitějším parametrům patří velikost RAM, rychlost procesoru a výkon grafické karty. Řada 3D CAD aplikací využívá skutečně výkon PC "až na doraz" a mohou se projevit i případné problémy s kompatibilitou - proto je vhodné pro CAD volit certifikované grafické stanice značkových výrobců.
  5. Lokalizace - bude uživatel bojovat s jemu nesrozumitelnými pojmy nebo bude CAD aplikaci ovládat v rodném jazyce? I to může ovlivnit výslednou efektivitu práce. K lokalizaci ale patří kromě jazyka programu a jeho dokumentace i přizpůsobení národním normám a zvyklostem. Jsou součástí zvolené aplikace i knihovny normálií podle ČSN, kreslí prováděcí výkresy podle českých zvyklostí, navrhuje sklon silnice dle ČSN? Třídí a exportuje daná aplikace své výstupy správně dle české abecedy?
  6. Nadstavby a doplňky - jsou oblasti, kde se dá CAD aplikace nasadit bez dalších úprav a doplnění. Ve většině oborů ale můžete získat dodatečnou produktivitu nasazením specializovaných nadstaveb doplňujících funkce do dané CAD aplikace. Nemusí jít vždy o rozsáhlé a drahé profesní nadstavby. Nečekanými přínosy mohou překvapit i jednoduché a mnohdy bezplatné pomůcky a makra - stačí, když pomohou zautomatizovat vaše často používané postupy nebo propojit CAD s obchodními procesy ve vaší firmě (kalkulace, sklady, výroba, CNC, nabídky, prezentace, poptávky, web publikování, převody dat, ochrana práv - DRM, atd.). Existují pro vaši CAD aplikaci takové doplňky? Jsou dobře použitelné pro váš obor? Jsou česky?
  7. Rozšířenost - dobrá historie dané aplikace nemusí být nutně zárukou jejích dnešních a budoucích kvalit, ale z hlediska uživatele má nepopíratelné výhody. Rozšířenost aplikace, zejména rozšířenost na českém trhu, znamená kromě vyšší důvěryhodnosti výrobce a dodavatele i určitou záruku podpory, odchytání možných chyb, ale i snazší dostupnost různých knihoven prvků, aplikací, literatury, uživatelských komunit a v neposlední řadě i vyšší šanci získání nových pracovníků - i z řad studentů.
  8. Verze a OS - pokud se pohybujete v oboru, který pro datovou komunikaci využívá formát konkrétní starší verze dané CAD aplikace, nemusí být nákup nejnovější verze téže aplikace tím správným krokem. Většina uživatelů ale sahá vždy pro nejmodernější verzi. Nezapomeňte také, že velká část 3D CAD aplikací z technických důvodů nepodporuje ukládání do starších verzí svých datových formátů. Nasazení dané verze je potřeba sladit i s firemním standardem operačního systému - starší verze aplikací např. zpravidla nepodporují OS Windows Vista, naopak nové verze CAD programů už nenainstalujete na Windows NT 4 nebo dokonce na Windows 98. Zvažte rovněž vhodnost 64bitové verze dané aplikace - umožní zpracovávat rozsáhlejší datové sady, ale vyžaduje pečlivé ověření kompatibility s hardware a souvisejícími aplikacemi.
  9. Upgrade - plánujte i model udržování aktuálnosti vaší CAD aplikace. Řada výrobců vyžaduje povinné udržovací poplatky, někteří výrobci používají metodu upgrade, jiní metodu předplatného. Řada uživatelů CAD produktů Autodesku ztrácí zbytečně peníze používáním starší metody kupování upgrade (každé verze, ob verzi nebo ob dvě verze). Novější model předplatného (Subscription) je přitom levnější a nabízí řadu dalších výhod. Uvažujte rovněž o možné budoucí potřebě přechodu na výkonnostně vyšší typ aplikace nebo potřebě víceoborového řešení.
  10. Licenční model - v případě CAD software kupujete vlastně licenci (nikoliv DVD médium), proto si přečtěte, k čemu vás licence opravňuje a co naopak zakazuje. Mnohdy např. získáváte právo používat další kopii aplikace na svém domácím PC, nebo výrobce nabízí bezplatné užívání dané aplikace pro studenty. Seznamte se i s dalšími možnostmi licencování - např. plovoucí síťová licence vám může ušetřit peníze snížením počtu potřebných licencí jejich sdílením mezi více pracovníky.
Uvedené "desatero CAD chyb" vychází z mnohaletých zkušeností firmy CAD Studio s podporou CAD systémů. Většinu z těchto potenciálních problémů vám pomůže eliminovat právě dodavatel CAD řešení. Pro informování uživatelů nabízí CAD Studio i řadu online nástrojů - např. porovnání ceny upgrade oproti subscription si můžete vypočíst pomocí online kalkulačky subscription (www.cadstudio.cz/subscription) nebo si můžete odhadnout návratnost investice do povýšení CAD aplikace (www.cadstudio.cz/autocad-lt.asp#ROI).
Řadu tipů, zkušeností, výhrad, triků a dalších užitečných informací spojených s posuzováním, fungováním a podporou CAD aplikací najdete také na portálu CAD Fórum - www.cadforum.cz


Kam dál